Adozioni in Congo senza rilevanza penale» Così Milano ha archiviato l'inchiesta su Aibi

12 March 2019

Judge Fioretta: "The families of origin of the adopted children fit into a deconstructed and polygamous cultural context". Marco Griffini, his wife Irene Bertuzzi and their daughter Valentina have not committed irregularities. Appeal of adoptive parents who had reported them: illegitimate proceeding due to lack of notification to the offended parties, the investigation must be reopened

The investigation against the president of Aibi, Marco Griffini, 71, his wife Irene Bertuzzi, 69, and their daughter Valentina, 36, has been closed. Thus decided the judge for the preliminary investigations of the Court of Milan, Sofia Fioretta: according to the magistrate the facts reported are not criminally relevant and the elements gathered during the investigations are not suitable and sufficient to support the prosecution in court. Consequently, the investigating magistrate writes at the end of the thirty-one pages of the decree's motivation, in compliance with what is also requested by the district anti-mafia prosecutor, "the proceeding must be filed due to the groundlessness of the crime report".

The leaders of the "Aibi - Amici dei bambini" association in San Giuliano Milanese were investigated in 2017 for alleged serious crimes in the procedures for adoption in the Democratic Republic of the Congo by the then anti-mafia prosecutor, Ilda Boccassini, who had inherited the file against unknown persons. opened by the Rome Public Prosecutor and then transferred to Milan for territorial jurisdiction. The adoptive parents of various regions of Italy, who first reported the alleged irregularities to the Commission for international adoptions, filed an appeal: they claim that the provision of judge Fioretta is illegitimate since the hearing in the chamber convened on March 1st , due to lack of notification of the criminal proceedings to all the offended parties, and therefore request that the investigation be reopened.

The request for filing had been filed at the beginning of 2018 by the same Milanese anti-mafia prosecutor, still directed by Ilda Boccassini, after the magistrate Fioretta had denied authorization for wiretapping, claiming, unlike the public prosecution, the lack of sufficient evidence of crime . At that point, deprived of the fundamental instrument of interceptions, the Public Prosecutor's Office had declared the impossibility of continuing the investigations. The request for archiving has always been opposed by the adoptive parents who asked and still ask the State to investigate what happened in the Democratic Republic of the Congo between 2014 and 2016: a period in which five adopted Italian children have disappeared into thin air through the association of Marco Griffini, from Italian couples whose surnames they already carried. Children who were in an orphanage in Goma, in the East of the African country, and were waiting to leave for Italy.

Of all the facts reported by over forty adoptive families and gathered in a long statement by the Commission for international adoptions, then entrusted by the government to the magistrate Silvia Della Monica, the judge Fioretta has now established the total criminal extraneousness of Marco Griffini, of his wife Irene Bertuzzi, CEO of Aibi and their daughter, Valentina Griffini, head of operations in Africa.

The rejection of the wiretapping request is a fundamental step in the proceeding just filed, which Judge Fioretta explains thus: "The judicial police delegated by the first investigations had reported multiple numbers of fixed and cellular users attributable to Aibi, Griffini Marco and the components his family; indeed, the requesting office limited itself to requesting the interception by telephone of a single user, expressing with such request, more than a convinced and incisive act of investigation, an "ad explorandum" behavior devoid of actual investigative meaning ".

Many of the adopted children, among the couples who reported the facts, had told their parents that the personal files and the adoption sentences issued in the Congo contained invented information about their history and even the names and surnames of some of them had been changed. Some had even revealed that they still have natural parents in Africa and brothers and sisters in Italy: essential information which, however, does not appear in official documents.

The existence of family members is also admitted in an internal document of Aibi, in which the lawyer of the association in the Congo reports the outcome of his interview with the president of the Goma Juvenile Court, after the death of a child, Melanie, already adopted by an Italian family: "All these children," writes the lawyer, "have both their father and their mother alive who claim them. The president of the Children's Court told me that he was the one who brought Melanie back to the center before he disappeared again ... ». The lawyer's report was sent to the managers of Aibi on March 15, 2014. But for this reason, according to judge Fioretta, there is an explanation that absolves the leaders of the association from any hypothesis of irregularity.

"From the same subject", writes the judge, "it appears that after the incursion of 7 March 2014 (in the orphanage where the children were hosted, ed) some third parties, which in any case have not shown in any way that they are the parents or relatives of the kidnapped children, they have tried to claim economic claims, claiming to be paid to allow their adoption: a circumstance that allows us to believe that, as often happens in a context of extreme poverty such as the Congolese one, you was someone who, in an attempt to make money out of the situation created, tried to borrow as a legitimate subject to act in the interests of the abducted children. According to a second hypothesis, which appears to this more established investigating judge, it would not be possible to believe that the families of the children were to carry out the violent incursion into the orphanage ", because" in any case there would be no proof that those children were actually and concretely returned and relocated to their families of origin: both the official investigation carried out by the judicial authority and the Congolese police, and the private and parallel investigation carried out by the lawyer of Aibi, who at first also they seemed to give a positive result, in fact they did not allow neither the finding of the minors, nor the ascertainment of the fact that the same had been returned to the families of origin ».

Also the presence in Italy of brothers and sisters, not declared in the adoption documents, has an explanation according to Sofia Fioretta: "On the fact that after the completion of the adoption procedures", the magistrate maintains, "it was discovered, on the basis of confidences that the children have made to the adoptive parents, that some brothers of blood have been divided and adopted by different pairs of parents instead of one, it is necessary to point out that the "families of origin" present in the Democratic Republic of the Congo fit into a context a fluid and unstructured cultural background, often polygamous and very different from the one that knows our order, endowed with offspring, relationships of belonging and more precise and ordering family origins and - given banal but essential - smaller. Moreover, often the minors were not provided with a "birth certificate" ... Basically, it appears not only difficult, but also useless to ascertain the exact friars and, above all, the degree of them ".

Judge Fioretta then adds: «It should be stressed that the existence of brothers, the children spoke to adoptive parents only once they arrived in Italy; a circumstance which constitutes a further barrier to the test of an awareness, in the hands of Marco Griffini and other Aibi operators operating from Italy, of a relationship of brotherhood between them ... Finally, even if it were ascertained that Aibi, although devoid of economic advantages in this sense, it has knowingly and voluntarily violated the provisions of Italian law which require compliance with the relationship of siblings and the continuity of the biological link with the siblings, this violation, which may constitute cause for revocation of the authorization to carry out international adoptions, does not constitute in any case a circumstantial element of the association crime described in the indictment ».

COMMENT - Judges' decisions are respected. So, as established by the magistrate of Milan, Sofia Fioretta, the president of Aibi, Marco Griffini, his wife Irene Bertuzzi and their daughter Valentina Griffini have not committed any crime in the adoption procedures in the Democratic Republic of Congo. The investigation is archived, except for any future decisions regarding the appeal presented by the offended parties.

Following this complicated affair, from 2016 to today we have also given voice to adoptive parents, over forty families, who faced with the hypothesis of irregularities in the procedures that concerned them, did what any citizen respectful of the law, the Constitution and their own newly adopted children, must do: expose the facts to the authority.

They turned to the supervisory body of the Presidency of the Council, the Commission for international adoptions, and to the Rome Public Prosecutor who then forwarded the investigation to Milan for territorial jurisdiction. And we have given an account of the facts because this is the duty of journalism.

While the magistrate-vice president of the adoption committee, Silvia Della Monica, a police officer and a non-commissioned officer of the carabinieri patiently collected the testimonies and complaints, those adoptive parents were mocked by anonymous and identifiable profiles on social media. They were warned of the risk of criminal and civil consequences for the simple fact of having reported to the authority what they had seen and suffered. They have been abandoned by politics that should have listened to them and supported them humanely.

In the eighteen months in which eighteen children were held in a dangerous area in eastern Congo, against the wishes of their adoptive families and authorities, some Italian parliamentarians presented questions to the government, then punctually taken up by newspapers in Italy and in the African country, that discredited the authority of the Commission for international adoptions, precisely at the most delicate moment of the negotiations for the liberation of the little ones.

And not even in the following months came a word of comfort and respect towards families and their children. The Democratic Party, then in government, did not pronounce it. The League has not pronounced it today in government. Not even the Star Movement5 and the small Catholic groups have always pronounced it on the front line when it comes to defending the family, as long as it is theirs.

Nor can it be affirmed that all the circumstances were deepened: not so much the judicial ones, which Judge Fioretta has abundantly exposed, but the cultural, civil, human circumstances that accompanied the facts.

We will never understand why the communication of the lawyer in the Congo ("all these children have both their father and their mother alive who claim them") was not immediately and spontaneously reported to the Italian supervisory authority. We will never know what answers to give to the adopted child that every night, for months since he arrived in his new family, he filled his pillow with tears like a sponge. We will never find suitable words to say now to the girl who denounced her natural father because, against her mother's wishes, he had sold her to the director of the orphanage who enjoyed an exclusive with Italy.

We are humanly happy that the elderly president of Aibi, his wife and their daughter have finally obtained justice. But we are equally unhappy because in the meantime nobody has ever wanted to hear the children of this sad story.


«Adozioni in Congo senza rilevanza penale» Così Milano ha archiviato l'inchiesta su Aibi

Il giudice Fioretta: «Le famiglie di origine dei bambini adottati si inseriscono in un contesto culturale destrutturato e poligamico». Marco Griffini, la moglie Irene Bertuzzi e la figlia Valentina non hanno commesso irregolarità. Ricorso dei genitori adottivi che li avevano denunciati: procedimento illegittimo per mancanza di notifica alle parti offese, l'indagine va riaperta

L'inchiesta contro il presidente di Aibi, Marco Griffini, 71 anni, la moglie Irene Bertuzzi, 69, e la loro figlia Valentina, 36, è stata archiviata. Così ha deciso il giudice per le indagini preliminari del Tribunale di Milano, Sofia Fioretta: secondo il magistrato i fatti denunciati non sono penalmente rilevanti e gli elementi raccolti nel corso delle indagini non sono idonei e sufficienti a sostenere l'accusa in giudizio. Di conseguenza, scrive il gip al termine delle trentuno pagine di motivazione del decreto, in conformità con quanto richiesto anche dalla Procura distrettuale antimafia, «il procedimento deve essere archiviato per infondatezza della notizia di reato».

I vertici dell'associazione “Aibi – Amici dei bambini” di San Giuliano Milanese erano stati indagati nel 2017 per presunti gravi reati nelle procedure di adozione nella Repubblica Democratica del Congo dall'allora procuratore antimafia, Ilda Boccassini, che aveva ereditato il fascicolo contro ignoti aperto dalla Procura di Roma e poi trasferito a Milano per competenza territoriale. I genitori adottivi di varie regioni d'Italia, che per primi avevano denunciato le presunte irregolarità alla Commissione per le adozioni internazionali, hanno presentato ricorso: sostengono che il provvedimento del giudice Fioretta sia illegittimo fin dall'udienza in camera di consiglio convocata il primo marzo, per mancanza di notifica del procedimento penale a tutte le parti offese, e chiedono quindi che l'inchiesta sia riaperta.

La richiesta di archiviazione era stata presentata a inizio 2018 dalla stessa Procura antimafia milanese, ancora diretta da Ilda Boccassini, dopo che il gip Fioretta aveva negato l'autorizzazione alle intercettazioni telefoniche sostenendo, al contrario della pubblica accusa, la mancanza di sufficienti indizi di reato. A quel punto, privata dello strumento fondamentale delle intercettazioni, la Procura aveva dichiarato l'impossibilità di proseguire le indagini. Alla richiesta di archiviazione si sono sempre opposti i genitori adottivi che chiedevano e ancora chiedono allo Stato di indagare su quanto è avvenuto nella Repubblica Democratica del Congo tra il 2014 e il 2016: periodo nel quale sono scomparsi nel nulla cinque bambini ormai italiani adottati, attraverso l'associazione di Marco Griffini, da coppie italiane di cui portavano già il cognome. Bimbi che si trovavano in un orfanotrofio a Goma, nell'Est del Paese africano, ed erano in attesa di partire per l'Italia.

Di tutti i fatti denunciati da oltre quaranta famiglie adottive e raccolti in una lunga informativa della Commissione per la adozioni internazionali, allora affidata dal governo al magistrato Silvia Della Monica, il giudice Fioretta ha stabilito ora la totale estraneità penale di Marco Griffini, della moglie Irene Bertuzzi, amministratore delegato di Aibi e della loro figlia, Valentina Griffini, responsabile delle operazioni in Africa.

Il rigetto della richiesta di intercettazioni è un passaggio fondamentale nel procedimento appena archiviato, che il giudice Fioretta spiega così: «La polizia giudiziaria delegata delle prime indagini aveva segnalato plurimi numeri di utenze fisse e cellulari riconducibili ad Aibi, a Griffini Marco e ai componenti della sua famiglia; invero, l'ufficio requirente si limitava a chiedere l'intercettazione telefonica di una sola utenza, esprimendo con tale richiesta, più che un convinto ed incisivo atto di indagine, un comportamento “ad esplorandum” privo di effettivo significato investigativo».

Molti dei figli adottivi, tra le coppie che hanno denunciato i fatti, avevano dichiarato ai genitori che le schede personali e le sentenze di adozione emesse in Congo contenevano notizie inventate sulla loro storia e perfino i nomi e cognomi di alcuni di loro erano stati cambiati. Alcuni avevano anche rivelato di avere ancora i genitori naturali in Africa e fratelli e sorelle in Italia: informazioni essenziali che, però, non figurano negli atti ufficiali.

L'esistenza di familiari è ammessa anche in un documento interno di Aibi, nel quale il legale dell'associazione in Congo riporta l'esito di un suo colloquio con il presidente del Tribunale per i minorenni di Goma, dopo la scomparsa di una bambina, Melanie, già adottata da una famiglia italiana: «Tutti questi bambini», scrive il legale, «hanno sia il loro padre che la loro mamma in vita che li reclamano. Il presidente del Tribunale per bambini mi ha confidato che è stato lui a far rientrare al centro Melanie prima che sparisse di nuovo...». Il rapporto del legale era stato inviato ai responsabili di Aibi il 15 marzo 2014. Ma anche per questo, secondo il giudice Fioretta, c'è una spiegazione che assolve i vertici dell'associazione da ogni ipotesi di irregolarità.

«Dallo stesso esposto in esame», scrive il giudice, «risulta infatti che dopo l'incursione del 7 marzo 2014 (nell'orfanotrofio dove erano ospitati i bambini, ndr) alcuni soggetti terzi, che in ogni caso non hanno dimostrato in alcun modo di essere i genitori o i parenti dei minori rapiti, hanno provato ad accampare pretese economiche, pretendendo di essere pagati per consentirne l'adozione: circostanza questa che consente di ritenere che, come spesso accade in un contesto di estrema povertà qual è quello congolese, vi sia stato qualcuno che, nel tentativo di lucrare sulla situazione creatasi, abbia tentato di mutuarsi come soggetto legittimato ad agire nell'interesse dei bambini rapiti. Secondo una seconda ipotesi, che appare a questo gip più fondata, non sarebbe invece possibile ritenere che ad eseguire l'incursione violenta all'interno dell'orfanotrofio fossero stati i familiari dei bambini», perché «mancherebbe in ogni caso ogni prova del fatto che quei bambini siano stati effettivamente e concretamente restituiti e ricollocati presso le famiglie di origine: sia l'indagine ufficiale eseguita dall'autorità giudiziaria e dalla polizia congolese, sia l'indagine privata e parallela eseguita dal legale di Aibi, che in un primo tempo pure sembravano dare un esito positivo, di fatto non consentivano né il ritrovamento dei minori, né l'accertamento del fatto che gli stessi fossero stati restituiti alle famiglie di origine».

Anche la presenza in Italia di fratelli e sorelle, non dichiarati nei documenti di adozione, ha una sua spiegazione secondo Sofia Fioretta: «Sul fatto che dopo il completamento delle procedure di adozione», sostiene il magistrato, «si sia scoperto, sulla base di confidenze che i minori hanno fatto ai genitori adottivi, che alcuni fratelli di sangue siano stati divisi ed adottati da diverse coppie di genitori anziché da una sola, occorre evidenziare che le “famiglie di origine” presenti nella Repubblica Democratica del Congo si inseriscono in un contesto culturale fluido e destrutturato, spesso poligamico e molto diverso da quello che conosce il nostro ordinamento, dotato di prole, rapporti di appartenenze e provenienze familiari più precisi e ordinanti e – dato banale ma essenziale – più ridotti. Inoltre, spesso i minori non erano muniti di un “certificato di nascita”... In buona sostanza, appare non solo arduo, ma anche inutile accertare le esatte fratrie e, soprattutto, il grado di esse».

Aggiunge dunque il giudice Fioretta: «Occorre sottolineare che della esistenza di fratelli, i minori hanno parlato ai genitori adottivi solo una volta che sono arrivati in Italia; circostanza questa che costituisce un ulteriore sbarramento alla prova di una consapevolezza, in capo a Marco Griffini e ad altri operatori di Aibi che operavano dall'Italia, di un rapporto di fratria tra essi... Infine, anche qualora si accertasse che Aibi, sebbene priva di vantaggi economici in questo senso, ha consapevolmente e volontariamente violato le norme della legge italiana che impongono di rispettare in sede di adozione il rapporto di fratrie e di favorire continuità del legame biologico con i fratelli, tale violazione, che può costituire causa di revoca della autorizzazione ad eseguire adozioni internazionali, non costituisce in ogni caso elemento indiziario del reato associativo descritto in imputazione».

IL COMMENTO – Le decisioni dei giudici si rispettano. Quindi, come stabilisce il gip di Milano, Sofia Fioretta, il presidente di Aibi, Marco Griffini, la moglie Irene Bertuzzi e la loro figlia Valentina Griffini non hanno commesso alcun reato nelle procedure di adozione nella Repubblica Democratica del Congo. L'inchiesta è archiviata, a meno di eventuali future decisioni in merito al ricorso presentato dalle parti offese.

Seguendo questa complicata vicenda, dal 2016 a oggi abbiamo dato voce anche ai genitori adottivi, oltre quaranta famiglie, che di fronte all'ipotesi di irregolarità nelle procedure che li riguardavano, hanno fatto ciò che qualunque cittadino rispettoso della legge, della Costituzione e dei propri figli appena adottati, deve fare: esporre i fatti all'autorità.

Si sono rivolti all'organismo di controllo della Presidenza del Consiglio, la Commissione per le adozioni internazionali, e alla Procura di Roma che poi ha trasmesso l'inchiesta a Milano per competenza territoriale. E noi abbiamo dato conto dei fatti perché questo è il dovere del giornalismo.

Mentre il magistrato-vice presidente della Commissione adozioni, Silvia Della Monica, un funzionario di polizia e un sottufficiale dei carabinieri raccoglievano pazientemente le testimonianze e le denunce, quei genitori adottivi sono stati dileggiati da profili anonimi e identificabili sui social-media. Sono stati avvertiti del rischio di conseguenze penali e civili per il semplice fatto di avere riferito all'autorità quello che avevano visto e subìto. Sono stati abbandonati dalla politica che avrebbe dovuto ascoltarli e sostenerli umanamente.

Nei diciotto mesi in cui diciotto bambini venivano trattenuti in una zona pericolosa nell'Est del Congo, contro il volere delle loro famiglie adottive e delle autorità, alcuni parlamentari italiani presentavano interrogazioni al governo, poi puntualmente riprese dai giornali in Italia e nel Paese africano, che screditavano l'autorità della Commissione per le adozioni internazionali, proprio nel momento più delicato delle trattative per la liberazione dei piccoli.

E nemmeno nei mesi successivi è arrivata una parola di conforto e di rispetto verso le famiglie e i loro figli. Non l'ha pronunciata il Partito democratico, allora al governo. Non l'ha pronunciata la Lega, oggi al governo. Non l'hanno pronunciata nemmeno il Movimento5Stelle e le piccole formazioni cattoliche sempre in prima linea quando si tratta di difendere la famiglia, purché sia la loro.

Non si può nemmeno affermare che si siano approfondite tutte le circostanze: non tanto quelle giudiziarie, che il giudice Fioretta ha abbondantemente esposto, ma le circostanze culturali, civili, umane che hanno accompagnato i fatti.

Non capiremo mai perché la comunicazione del legale in Congo (“tutti questi bambini hanno sia il loro padre che la loro mamma in vita che li reclamano”) non sia stata segnalata immediatamente e spontaneamente all'autorità di controllo italiana. Non sapremo mai che risposte dare al bimbo adottato che ogni notte, per mesi da quando era arrivato nella sua nuova famiglia, riempiva come una spugna il suo cuscino di lacrime. Non troveremo mai parole adatte da dire ora alla ragazzina che ha denunciato il padre naturale perché, contro la volontà della mamma, l'aveva venduta alla direttrice dell'orfanotrofio che godeva di un'esclusiva con l'Italia.

Siamo umanamente felici che l'anziano presidente di Aibi, la moglie e la loro figlia abbiano finalmente ottenuto giustizia. Ma siamo ugualmente infelici perché nel frattempo nessuno ha mai voluto ascoltare i bambini di questa triste storia.